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27 Oktober 2020 | Oberflächen POLYSURFACES 02/2020 | Forschung

Des satellites pour surveiller les émissions de CO2

Cornelia Zogg

Die CO2-Konzentrationen in der Luft steigen nach wie vor rapide an, und eine rasche Reduktion der vom Mensch verursachten Emissionen wird immer wichtiger. Um die Wirksamkeit politischer Massnahmen zu beurteilen, benötigt es zeitnahe und zuverlässige Emissionswerte. Derzeitige Methoden sind aber aufwändig. Die Europäische Raumfahrtbehörde ESA arbeitet daher an der Entwicklung neuer Satelliten, die künftig CO2-Emissionen bestimmen können – mit Hilfe der Empa.

Les villes sont de véritables sources de CO2, mais il est difficile de déterminer de manière fiable la quantité d’émissions en temps réel. Les estimations actuelles sont basées sur les statistiques et sur les données d’activité des transports, de l’industrie, du chauffage et de la production d’énergie. L’évaluation de ces données est complexe et les résultats ne sont pas disponibles en temps réel. Les estimations sont également incertaines, car il arrive souvent que des chiffres précis ne soient pas disponibles. Des hypothèses et des simplifications doivent donc être formulées, comme, dans le cas du chauffage, par exemple.
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L’objectif de l’UE et de l’ESA est de détecter les émissions de CO2 en temps réel afin de pouvoir déterminer à l’avenir les émissions de gaz à effet de serre de manière fiable et rapide dans le monde entier. (Photo : Shutterstock)

Des chercheurs travaillent à l’amélioration de la détermination des émissions
Bien que le réseau actuel de stations de mesure au sol soit utile pour suivre l’augmentation de la concentration de CO2 dans l’atmosphère, il n’est actuellement pas assez dense pour fournir des informations fiables sur les émissions des différents pays ou même des différentes villes. C’est pourquoi l’Union européenne, en collaboration avec l’ESA, développe un système de surveillance des émissions de CO2. La mission de satellites CO2M (Copernicus Anthropogenic Carbon Dioxide Monitoring) est un élément clé de cette mission.
À partir de 2025, les premiers satellites CO2M doivent être mis en orbite pour produire des cartes mondiales des concentrations atmosphériques de CO2 à l’aide de mesures spectroscopiques. Il sera ainsi possible de déterminer où et combien de CO2 est émis par les usines, les villes et les pays. Ces mesures permettraient de réduire les incertitudes actuelles dans l’estimation des émissions de CO2 provenant de la combustion des combustibles fossiles.
L’ESA s’appuie sur le savoir-faire de l’Empa pour équiper ces satellites avec la technologie de mesure appropriée. « Nous avons pu donner à l’ESA diverses recommandations pour l’équipement des satellites », explique Gerrit Kuhlmann du département Air Pollution/Environmental Technology de l’Empa.
La difficulté pour déterminer les émissions de CO2 consiste à distinguer les signaux anthropiques des signaux biologiques. La respiration de la végétation provoque de fortes fluctuations dans la distribution du CO2. Le satellite doit donc être capable de les séparer des émissions d’origine humaine. L’idée est d’utiliser un instrument de mesure combiné qui détecte le CO2, mais aussi le dioxyde d’azote (NO2). Parce que « la combustion du charbon, du pétrole et du gaz produit non seulement du CO2, mais aussi des oxydes d’azote. Cependant, ces derniers ne sont pas produits pendant la respiration naturelle de la biosphère », explique Gerrit Kuhlmann. Un instrument supplémentaire pour le NO2 devrait donc être capable de « filtrer » les signaux anthropiques du CO2.
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Images satellites issues des simulations des chercheurs de l’Empa. L’image de gauche montre les résultats de l’instrument de mesure du CO2, l’image de droite montre l’instrument de mesure du NO2 du satellite. Les émissions de la ville de Berlin et de plusieurs centrales électriques au charbon sont clairement visibles. (Photo : Empa)

L’Empa simule des mesures par satellite
Afin de tester cette idée, Gerrit Kuhlmann et ses collaborateurs ont simulé la distribution des concentrations de CO2 et de NO2 pour l’année 2015, avec une résolution spatiale jamais atteinte auparavant. Les simulations élaborées ont été réalisées sur l’ordinateur haute performance le plus rapide d’Europe, le Piz Daint du centre informatique suisse CSCS de Lugano. Ils ont pu montrer qu’une combinaison de mesures du CO2 et du NO2 donne des résultats meilleurs et plus fiables que si un seul appareil de mesure du CO2 avait été installé sur le satellite.
Pour l’instant, on ne sait pas encore combien de satellites doivent être mis en orbite, mais Gerrit Kuhlmann recommande d’en envoyer au moins trois. « Le problème est que le ciel est rarement sans nuages », déclare-t-il. En 2015, le ciel européen n’était exempt de nuages qu’un jour par semaine en moyenne. Plus la prise d’images par les satellites est régulière, plus la probabilité de voir les panaches de gaz d’échappement de sources individuelles – telles que les villes – et de pouvoir déterminer leurs émissions est grande. La recommandation relative à l’installation d’un instrument de mesure supplémentaire du NO2 a déjà été intégrée dans la planification des nouveaux satellites.
Bibliographie
Kuhlmann G., Broquet G., Marshall J., Clément V., Löscher A., Meijer Y., Brunner D.: Detectability of CO2 emission plumes of cities and power plants with the Copernicus Anthropogenic CO2 Monitoring (CO2M) mission. Atmos. Meas. Tech. 2019, doi: 10.5194/amt-12-6695-2019
Liens
Site ESA Copernicus:
https://www.esa.int/Applications/Observing_the_Earth/Copernicus/Copernicus_High_Priority_Candidates
Vidéo expliquant la mission prévue des satellites CO2M : https://vimeo.com/353788629
Empa – Materials Science and Technology
Gerrit Kuhlmann
Air Pollution/Environmental Technology
Ueberlandstrasse 129
8600 Dübendorf
Tél. 058 765 47 53
gerrit.kuhlmann@empa.ch
www.empa.ch